El Nevado Salkantay esta ubicado en el distrito de Cusco, a 60 kilómetros al Noroeste de la Ciudad de Cusco. Posee 6.217 metros de altitud, representa uno de los picos más altos de la cordillera de Vilcabamba después del Nevado Ausangate que lo supera por 65 metros.

El nombre Salkantay o Salcantay significa en quechua Montaña Salvaje, se lo suele llamar APU Salkantay, Señor o dios tutelar. En la cultura quechua (desde la época inca) se consideran a determinadas montañas y nevados, lugares donde habita el APU de un sitio específico, siendo reconocida esa montaña como sagrada.
El Salkantay es considerado un Apu, montaña en la que vive un espiritu superior que protege a los hombres y pueblos del Valle.

Al Norte del Salkantay se encuentra Machu Picchu, precisamente al final del risco que desciende de la montaña. Desde Machu Picchu se puede apreciar la Cruz del Sur que se encuentra sobre la cumbre del Salkantay. Dicha cruz es el punto más alto que se logra ver en el cielo durante la época de lluvias.
Se cree que por ello, los incas asociaban esta característica con la fertilidad y consideraban al Salkantay una de las divinidades que controlaba el clima y la fertilidad en la región oeste de Cusco.

El nevado Salkantay ha sido visitado por alpinistas de todas partes del mundo; Norteamericanos, Suizos, Neozelandeses, Franceses, Austríacos, Polacos, Alemanes, Argentinos, Mexicanos, Eslovenos, Españoles, Catalanes, Brasileños, etc. Algunos de éstos han alcanzado la cima. Otros, en su mayoría, han debido retirarse a mitad del ascenso.

Clima en el Nevado Salkantay: Durante el día permanece soleado y refresca bastante por la noche, alcanzando una temperatura inferior a los 0°C durante los meses de Junio a Septiembre. Entre Diciembre a Marzo se presentan muchas lluvias por lo que no es recomendable realizar ningúna excursión. La mejor época para llevarlas a cabo es entre los meses de Marzo y Septiembre.

El tour al Nevado Salkantay. El Salkantay Trek implica 5 días de viaje desde la Ciudad de Cusco, mientras que la escalada involucra 1.800 metros (5.900 ft) de ascenso vertical sobre una supeficie de roca, cubierta por nieve y hielo.

Ascenso al Nevado Salkantay. Este Trekking alcanza una altura de 4.600 metros sobre el nivel del mar en su punto más alto.
La caminata por el Salkantay es conocida como "El Nuevo Camino Inca". Debido a la fuerte demanda del Camino Inca a Machu Picchu Clásico y a la dificultad por conseguir cupos, se ha establecido como caminata alternativa, el tramo Salkantay - Machu Picchu.

CAMINATA SALKANTAY - MACHU PICCHU
Esta caminata alternativa, suele utilizar diferentes rutas para llegar a Machu Picchu y en algunos casos conecta con el sendero del Camino Inca Clásico.
No obstante, el camino alternativo Salkantay posee una ruta independiente acabando su recorrido en Machu Picchu Pueblo (Aguas Calientes), en vez de hacerlo en la Ciudadela de Machu Picchu.
Otra diferencia con el Camino Inca Clásico es que en el del Salkantay no hay a simple vista abundantes ruinas incas (por el momento).

Un breve resumen de lo que se podrá apreciar en el Camino alternativo Salkantay - Machu Picchu
Primer día.
Vistas del Apu Salkantay y del valle verde del Río Apurimac. En algunos tramos del sendero podrá apreciar comunidades andinas como Cruzpata, Challacancha y Soraypampa.

Segundo día. Comienza con una ascensión de tres horas hacia el paso del Apacheta en 4.590 metros. Allí se podrán observar la montaña Salkantay, Humantay y Huayanay. Luego, se realizará un descenso (cinco horas aproximadamente) hasta llegar a Rayan Niyoc o Chaullay.

Tercer día. Uscamayuc, selva alta, el número de orquídeas en esta zona es el más elevado de todo el mundo. Tambien el viajero podrá apreciar animales silvestres como el oso de anteojos, un magnífico ejemplar de este habitat. Finaliza con el arribo al pueblo de La Playa 2.350 m.s.n.m.

Cuarto día. Comienza con un trekking hacia el pueblo de Lucmabamba y luego hacia las ruinas incas de Llactapata (2.740 m.s.n.m). En Llactapata, se obtiene la primera vista de la ciudad inca sagrada de Machu Picchu. Allí los viajeros encontrarán un templo del sol similar al del Qorikancha de la ciudad de Cusco. Por último se llega a Machu Picchu Pueblo (Aguas Calientes), donde podrán darse un baño en las Aguas termales para relajar el cuerpo luego de la extensa caminata o pasear por el centro del pueblo de Machu Picchu.

Quinto día. Visita a la Ciudad Sagrada Machu Picchu.

Duración Camino Salkantay - Machu Picchu: 5 días - 4 Noches.

Complejidad: Requiere mayor esfuerzo físico que el Camino Inca Tradicional, dado que es más largo y alcanza elevaciones más altas.

Ubicación: Al Norte de la ciudad de Cusco, tomando la autopista Cusco – Limatambo y realizando un desvió pasando Limatambo hasta llegar a Mollepata. El camino inca Salkantay comienza cerca del pueblo Mollepata a 2.900 metros. Se puede acceder viajando en los Buses que parten desde la ciudad de Cusco a Mollepata desde las 4.00hs. / 5.00 hs. de la mañana.


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