Choquequirao (del aymara chuqui, Oro, y del quechua k'iraw, Cuna, es decir Cuna de oro), ciudad del imperio Inca esta situada entre las estribaciones del Nevado Salkantay, en la provincia de Anta, región del Cusco, al sur de Perú.

Su ubicación estratégica permite a Choquequirao abarcar lo que se podría considerar uno de los trayectos altitudinales más extraordinarios del país con variados ecosistemas que van desde altos nevados a más de 6.000 metros de altitud, hasta valles tropicales a poco más de 1.800 metros de altitud.
Además, conserva una importante reserva de agua en los nevados Qoriwayrachina, Sacsarayoc, Abuela y Padreyoc, y en la vertiente occidental del nevado Salkantay.
En ella habitan 16 especies de aves, 93 de plantas y animales como el cóndor y el oso con anteojos.

Los restos arqueológicos de Choquequirao están conformados por edificios y terrazas distribuidas en diferentes niveles, desde el nivel más bajo Sunch'u Pata hasta la cima truncada más alta, la cual fue nivelada y cercada con piedras para formar una plataforma con una área aproximada de 150 metros cuadrados.

Choquequirao (también llamada Choqequirau o Choquekiraw) es considerada la hermana mayor de Machu Picchu por la semejanza estructural y arquitectónica; podría ser una de las ciudadelas perdidas en el valle de Vilcabamba, donde los incas se refugiaron a partir de 1536.
Como se puede apreciar la ciudadela resistió al paso de los siglos, gracias a la frondosa y salvaje vegetación y rocas, que la han camuflado y siguen cubriendo cerca del 80% de su superficie.
Si bien su descubrimiento no es reciente, en los últimos años ha despertado el interés del gobierno peruano por recuperar aún más el complejo y convertirlo en una alternativa más accesible para los turistas interesados en conocer acerca de la cultura inca.

ACCESO
El punto de partida es desde la ciudad de Cusco por la carretera que se dirige a Abancay. En el kilómetro 154 debe tomarse el desvío hasta la localidad de Cachora (2.900 m.s.n.m.), último pueblo antes de llegar hasta el complejo arqueológico. Desde allí se debe realizar una caminata de unos 30 km. cuyo recorrido alcanza los dos días de duración.
Desde Cachora es necesario bajar hasta el Río Apurímac (1.530 m.s.n.m.) para acampar. Durante el segundo día se sube hasta los 3.085 m.s.n.m. donde se ubica Choquequirao.
En los próximos años se llevará a cabo la construcción de un teleférico hacia el complejo arqueológico de Choquequirao, entre Apurímac y Cusco, gracias al cual se podrá acceder a la ciudad inca en poco más de tres horas partiendo desde Cusco.

TEORÍAS SOBRE CHOQUEQUIRAO
Choquequirao era más que una fortaleza, un sitio religioso. Por su locación es probable que haya sido el centro religioso más importante, habitado por los sacerdotes y aquellos consagrados a las divinidades. Se han encontrado pinturas y cementerios que confirmarían esta teoría.
Choquequirao está ordenado en nueve zonas construidas como pequeñas aldeas alrededor de una gran plaza donde se encuentran todas las calzadas provenientes de cada zona. Se ha logrado localizar la plaza superior (Hanan), los depósitos (Qolqa), la plaza principal (Huaqaypata), la plaza inferior (Hurin), el sistema de andenes de cultivo inmediatos a la plaza principal (Chaqra Anden), la plataforma ceremonial (Ushno) y la vivienda de los sacerdotes en la parte baja de la colina.

Otras teorías se inclinan a que Choquequirao fue un lugar con objetivo de un gran centro político y económico, que sirvió como enclave comercial y cultural entre la costa, la sierra y la selva.

Lo sorprendente es que Choquequirao presenta múltiples edificaciones de dos pisos con instalaciones para cocinar en su interior.
Talladas en las piedras se encontraron 22 grabaciones con figuras conocidas como Llamas del Sol dispuestas en 15 andenes con dirección al nevado Qory Hauyrachina (ver galería de fotos)

Choquequirao cuenta con un gran sistema de andenes / terrazas, una característica de los poblados incas. Las mismas eran para uso agrícola y se construían en las laderas de los cerros.

Según la leyenda, Choquequirao corresponde a la ciudad perdida que habría sido el lugar habitado por los últimos Incas escapados de la capital de su imperio, Cusco, luego de la derrota de Manco II. Allí los incas habían encontrado refugio y logrado resistir durante cuarenta años a la invasión española. Choquequirao era tan extensa que había podido contener a quince mil habitantes.

La verdadera historia de Choquequirao se pierde en las profundidades de los siglos.
Otra versión dice que fue una fortaleza probablemente limítrofe que defendía el valle superior del Apurimac, una de las vías de acceso natural en dirección a Cusco, contra los ataques sorpresivos de la potente nación enemiga de los Chancas, que atentaban la capital inca en la época de Viracocha.
De origen innegablemente inca, los relatos cuentan que posiblemente fue constrida por el Inca Viracocha, por su hijo Pachacutec o por su nieto, Tupac Inca Yupanqui.

CAMINATA CHOQUEQUIRAO - MACHU PICCHU
El camino que lleva de Choquequirao hasta Machu Picchu es uno de los caminos alternativos al Camino Inca tradicional, para llegar a la majestuosa ciudadela Inca.
Se trata de la caminata más larga de todas y a su vez una de las menos transitadas. Para realizar este paseo es necesario contar con la guiada de un operador de turismo con experiencia en trekking y conocedor de la zona.
Vivir el camino Choquequirao - Machu Picchu es alucinante. Los viajeros recorren desde las más imponentes alturas hasta los profundos cañadones, cruzan ríos a través de puentes elaborados a partir de troncos de árboles y experimentan los diferentes climas de la selva peruana.
La travesía comienza en Cusco, donde el operador de turismo recoge a los pasajeros de sus respectivos hoteles para dirigirse al pueblo de Cachora. Allí los esperan porteadores y comienza la caminata en descenso por el cañadón del Apurimac hasta llegar a Chiquisca (1.800 m.s.n.m.) donde se realiza el primer campamento. A la mañana siguiente se retoma la caminata rumbo a Choquequirao, donde se visita el sitio arqueológico y se observan cóndores sobrevolando las montañas.
Durante los siguientes días se recorren otros de los sitios arqueológicos de la región como el de Pinchiunuyoj donde se puede observar diferentes especies de aves, plantaciones de coca y orquídeas. Luego se asciende por el Maizal hasta los 3.000 m.s.n.m. donde se acampa. En los días siguientes se continúa recorriendo y visitando las diferentes construcciones incas.
El punto máximo de ascenso es de 4.670 m.s.n.m. donde se aprecia una espectacular vista y se observan los dos nevados: Sacsarayoj y el Padreyoj. Luego se desciende hasta el Río Santa Teresa para continuar transitando el extenso valle hasta poder tomar un transporte hacia el distrito de Santa Teresa donde disfrutarán de unas bellísimas y reconfortantes Aguas Termales.

El último día se emprende una caminata de 3 horas hasta llegar a los 2.810 m.s.n.m. donde se puede apreciar una fantástica vista de la ciudad de Machu Picchu y luego descender el valle para tomar el tren que se dirige hacia al pueblo de Aguas Calientes (Machu Picchu Pueblo). Una vez llegado al pueblo el viajero puede optar por disfrutar de los Baños Termales para relajar su cuerpos y recargar energías para la visita a la Ciudadela de Machu Picchu al día siguiente.

Duración del Camino Choquequirao – Machu Picchu: 9 Días – 8 Noches (puede durar 8D/7N)
Complejidad: La caminata es de las más exigentes, son varios días de expedición con marcado ascensos y descensos.


Galería de fotos:


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