Qoyllur Rit’i, es una de las festividades religiosas más importantes en Cusco.
Participa una gran cantidad de fieles de diferentes pueblos y ciudades como Paucartambo, Canchis, Quispicanchi, Acomayo, Urubamba, Paruro y Anta.
Esta fiesta se lleva a cabo al pie del Nevado Ausangate a 5.362 metros sobre el nivel del mar, en la localidad de Sinaqara.

El 10 de Agosto de 2004 la festividad y el santuario de Qoyllur Rit'i fueron declarados patrimonio cultural del Perú.
En Noviembre de 2011, la Unesco nombró a la Peregrinación que se lleva a cabo en dicha festividad como integrante de la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad.

Según una de las versiones oficiales, el origen de la festividad de Qoyllur Rit'i, tiene lugar en 1.780 donde un niño mestizo, Manuel, se le presentó a Mariano Mayta, un niño quechua que pastoreaba por el nevado Colquepunku.
Los niños se hicieron buenos amigos. El padre de Mariano al enterarse de su amistad fue al encuentro de su hijo y Manuel; al verlos se sorprendió al notar el notable aumento de su ganado.
En agradecimiento envió a su hijo, Mariano, a comprarle nuevos atuendos a Manuel, pero como el tipo de tela que vestía el niño Manuel era exclusiva del obispo del Cusco, le avisaron al párroco sobre la existencia del pequeño, y éste envió una tropa en búsqueda del niño.
Cuando el sacerdote lo atrapó Manuel se transformó en un árbol de tayanca y Mariano murió de la impresión en aquel mismo lugar siendo enterrado debajo de una piedra, precisamente donde Manuel fue visto por última vez.

Un gran número de fieles originarios acostumbraban a encender velas a la piedra bajo la cual se dice que fue enterrado Mariano. Pero las autoridades religiosas de aquella época, para otorgarle al lugar y a la ceremonia una impronta cristiana, ordenaron que se pinte una imagen de Cristo crucificado en aquella piedra. Esta pintura se conoce como el Señor de Qoyllur Rit'i.
En quechua, qoyllur significa, Estrella y Rit'i, nieve, por tanto Señor de Qoyllur Rit'i quiere decir Señor de la Estrella de Nieve.

Más de 10 mil personas, cada año, llegan a Sinqara, al pie del nevado Ausangate para rendir homenaje a la imagen del niño Jesús.
El evento consta de una procesión a la que acompañan danzas, bandas de música, fuegos artificiales y el mercado simbólico de las alasitas (feria de artesanías en miniatura).
Seguido a la peregrinación, 10 kilómetros aproximadamente, un grupo de queros ascenderá la cumbre para buscar la Estrella de la Nieve (Qoyllur Rit'i). Ellos llevarán grandes bloques de hielo sobre sus espaldas a fin de recibir bendiciones y llevarla hasta sus comunidades para regar sus tierras con agua sagrada.

En esta fiesta está prohibido la embriaguez y contacto sexual, característica común de las fiestas andinas. Qoyllur Rit’i es la festividad que precede a la fiesta del Corpus Christi.


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